Вічнозелене струнке хвойне дерево, що досягає 40 м висоти, з мутовчатора розташованими гілками, сімейства соснових (Pinaceae).

Кора дерева червоно-бура, до вершини буро-жовта пластинчаста. Листя (хвоя) сизо-зелене, розташоване попарно, жорстке, 5-7 см довжини. Чоловічі квіти зібрані в сіро-жовті шишки. Тичинки лускоподібні, що несуть з нижнього боку по 2 пильовики.

Жіночі колоски (шишки) червоні, складаються з криючих та насіннєвих лусок. Процес дозрівання шишок триває 2 роки. Насіння крилате, 2-4 мм довжини.

У нирках сосни містяться: ефірна олія (0,36%), смоли, крохмаль, дубильні речовини, пініцикрін C22H36O11, у хвої — аскорбінова кислота, близько 5% дубильних речовин, алкалоїди, ефірна олія, складовими частинами якої є α-пінен, лимонен , борнеол, борнілацетат, кадинен, церратендіол C30H50O2. Крім цього, в голках та корі містяться антоціанові сполуки.

З деревини сосни шляхом підсікання дерев видобувають живицю (терпентин звичайний), що містить до 35% ефірного масла, у складі якого виявлені пінен, карен, дипентен та ін.

До складу ефірної олії входять також смоляні кислоти. Серед них до 18% декстрапімарової, до 36% лівопімарової, памострова, абієтинова кислоти.

Шляхом перегонки живиці отримують очищений скипидар (масло терпентинне).

Діготь — продукт сухої перегонки деревини сосни, є чорно-бурою важкою рідиною з характерним запахом. Містить фенол, толуол, ксилол, смоли.

Фармакологічні властивості
Скипидар, або терпентинне масло, завдяки хорошій розчинності в ліпідах глибоко проникає в шкіру, дратівливо впливає на її рецептори і викликає рефлекторні зміни в організмі.

У терапевтичних дозах спричиняє гіперемію шкірних покривів. При багаторазовому застосуванні скипидар може спричинити утворення пухирів, нагноєння та омертвіння тканин.

Особливо сильну дратівливу дію скипидар чинить на слизові оболонки.

При прийомі внутрішньо можливий гастроентерит, що супроводжується болями, нудотою, блюванням. Скипидар навіть при легких втирання може всмоктуватися в кров і викликати занепокоєння, задишку, безсоння.

У важких випадках отруєнь розвивається судомний стан, гноблення, сонливість, порушення дихання. Скипидар виділяється переважно нирками, частково у незміненому вигляді, частково у вигляді терпенового алкоголю, пов’язаного з глюкуроновою кислотою.

При цьому він має антисептичну дію в сечовивідних шляхах. Сеча при прийомі терпенов набуває своєрідного запаху. Виділяючись через слизову оболонку дихальних шляхів, скипидар посилює секрецію бронхів та сприяє розрідженню та виділенню мокротиння.

Застосування у медицині
Скипидар використовується як місцевий дратівливий, відволікаючий (знеболювальний) засіб для розтирання при міозіті, невралгії, люмбоішіалгії тощо у вигляді мазей та лініментів.

Застосовують також при захворюваннях верхніх дихальних шляхів у вигляді компресів з вазеліном (1 частина скипидару та 5 частин вазеліну) до появи відчуття легкого печіння у шкірі. Найкращі результати спостерігаються при ранньому застосуванні на початку захворювання.

Скипидар у вигляді інгаляцій застосовують як дезінфікуючий засіб при гнильних та гангренозних процесах у легенях. Хороші результати відзначаються після інгаляції скипидару при бронхітах.

Препарати
Олія терпентинна очищена, скипидар очищений (Oleum Terebinthinae rectificatum). Застосовують для втирання в ділянку суглобів при артритах та інших запальних процесах.

Відвар із бруньок сосни. Нирки сосни (Gemmae Pini) збирають напровесні — у березні, квітні під час набухання, коли криючі лусочки щільно притиснуті до нирки. Висушують на відкритому повітрі або в теплому приміщенні при температурі 20-25 ° С. Відвари нирок сосни готують 1:10, використовують для інгаляцій при ангінах та катарах дихальних шляхів.

Настій хвої сосни. Голки хвої розтирають з невеликою кількістю холодної кип’яченої води, а потім заливають водою в 3 або 9-кратної пропорції. Підкислюють лимонною кислотою до смаку, кип’ятять протягом 20-40 хв і залишають стояти протягом 1-3 год. Проціджують через марлю і приймають по 50-100 мл на день.