Чагарник або невелике дерево до 10 м висоти, із сірою корою, сімейства жимолостних (Caprifoliaceae).

Листя супротивне, непарноперисте, з 5-7 ланцетовидними, по краях пилчастими частками.

Квітки жовтувато-білі, приємно пахнуть, зібрані в густі плоскі щитковидні суцвіття.

Плоди – чорні ягодоподібні кістянки з 3-4 кісточками. Цвіте у травні – червні, плодоносить у липні – серпні.

У листі міститься глікозид самбунігрін C14H17O6N (0,11%), що розщеплюється на глюкозу, синильну кислоту та бензальдегід.

Містяться також смоли, що мають проносні властивості, і невелика кількість ефірної олії.

У свіжому листі знайдені аскорбінова кислота (200-280 мг%) і каротин (0,014%).

У корі гілок міститься ефірна олія, холін, фітостерин.

У ягодах виявлено аскорбінову кислоту (10-49 мг%), каротин, самбуцин C27H31O15Cl, хризантемін.

Поруч із є дубильні речовини (0,29-0,34%).

У ягодах міститься ще тирозин.

У насінні знайдено жирне масло, у квітках – напівтверде ефірне масло (0,027-0,032%), самбунігрін, холін, рутин, валеріанова, оцтова та яблучна кислоти.

Для медичних цілей використовують квіткові кошики.

Збирають у період розпускання цілісні суцвіття, після збору відокремлюють від квітконосів.

Сушать у сушарках при температурі 30-35°С.

Для квітів бузини передбачається вологість трохи більше 14%, побурілих квіток бузини не більше 8%.

Ягоди бузини збирають у період повної зрілості — у серпні — вересні, сушать у плодоовочевих сушарках.

М’якуш висушених ягід темно-червоний з бурим відтінком, запах слабоароматичний, смак кислувато-солодкий, вологість сировини не більше 15%.

Термін зберігання сировини 6 міс.

Фармакологічні властивості та застосування в медицині
У літературі є свідчення про різну дію окремих органів рослини.

Квіткам бузини приписують потогінну, сечогінну, протилихоманкову та протизапальну дію.

Кора має сечогінні властивості.

Ягоди відомі як потогінний та проносний засіб. Дозволено застосування квіток бузини (Flores Sambuci) як потогінний засіб при застудних захворюваннях.

У народній медицині препарати бузини застосовують як полоскань при захворюваннях дихальних шляхів.

Препарати з кори використовують також при захворюваннях нирок та сечового міхура.

Препарати
Настій із квіток бузини: 5-15 г подрібнених сухих квіток заливають 200 мл окропу, настоюють 20 хв, проціджують, зберігають у прохолодному місці. П’ють по 1/4 склянки 3-4 десь у день 15 хв до їжі.