Однорічна з супротивними гілками трав’яниста рослина до 30-100 см висоти, сімейства складноцвітих (Compositae).

Листя короткочерешкове, супротивне, в більшості трироздільні, 3-7 см довжини.

Квітки жовті трубчасті, зібрані у кошики, завширшки 6-15 мм. Плоди – клиноподібні стислі сім’янки з одним поздовжнім реберцем.

Насіння посаджено по краю зверненими вниз щетинками, на верхівці сім’янки розташовуються 2 остюки зі щетинками. Довжина сім’янки 5-8 мм, ширина 2-3 мм.

Цвіте з кінця червня до вересня, плодоносить наприкінці жовтня.

Хімічний склад вивчений мало. Трава містить сліди ефірної олії, слиз, дубильні речовини, гіркоти та алкалоїди, каротин та аскорбінову кислоту.

Збирають верхівки рослини з листям, що не розпустилися квітковими кошиками в липні. Сушать над навісом або сушарках при температурі 40-45°С.

Готова сировина складається з окремих великих темно-зелених листків до 15 см довжини і верхівок без квіток з бутонами або квітковими кошиками, що розпустилися.

Не допускаються в сировину побуріле листя, грубі стебла діаметром більше 3 мм, плодові верхівки з бурими остистими плодиками.

Сировину пакують у пакунки у спресованому вигляді, зберігають у провітрюваному, сухому приміщенні. Термін зберігання 3 роки.

Фармакологічні властивості
Експериментально череда вивчена вкрай недостатньо. Є дані, що настоянка череди, введена у вену, має седативні властивості, знижує артеріальний тиск у тварин, одночасно дещо збільшує амплітуду серцевих скорочень, посилює скорочення матки.

Останнім часом у експерименті виявлено протиалергічні властивості препаратів череди.

Застосування у медицині
У народній медицині череда застосовувалася як сечогінний, потогінний засіб, при хворобах органів дихання, золотусі та порушеннях обміну речовин, цинзі, при хворобах крові, при корості, лишаях, млявому травленні, зубних болях.

У медицині Тибету – при недокрів’ї, атеросклерозі, сибірці, в китайській медицині – як жарознижувальне і при туберкульозі.

У науковій медицині низка застосовується як потогінний засіб при простудних захворюваннях, як сечогінний при захворюваннях сечостатевих органів, у дитячій практиці для ванн при діатезах.

Застосовують загальні та місцеві ванни наступного складу: трави череди, дубової кори та ромашки по 1 столовій ложці. Настоюють в 1 л холодної води протягом 10-12 годин, доводять до кипіння, проціджують і виливають усю кількість настою на 10 л теплої води (температура 37-38 ° С).

Є повідомлення про застосування череди трироздільної при лікуванні хворих на псоріаз.

Препарати
Настій трави череди. 20 г трави подрібнюють до величини частинок не більше 5 мм, поміщають у посудину (емальовану, фарфорову або з нержавіючої сталі), обливають 200 мл води кімнатної температури, закривають, нагрівають на киплячій водяній бані при частому помішуванні протягом 15 хв, знімають, охолоджують при кімнатній температурі протягом 45 хв проціджують, додають води до 200 мл.

Приймають по 1 столовій ложці 2-3 десь у день.

Аверін чай. У народі використовується аверін чай, що складається з рівних частин череди, триколірної фіалки (Viola tricolor, Іван-да-Мар’я) та ½ частини стебел пасльону солодко-гіркого.

Відвар череди готують із 3 столових ложок трави на 2 склянки води, кип’ятять 10 хв; використовують для примочок.

Відваром череди вмиваються надання шкірі м’якості, при вуграх і прищах.