Однорічна рослина сімейства складноцвітих (Compositae). Стебло прямостояче, гіллясте, до 80 см висоти, з ланцетолінійним черговим листям.

Крайові квітки в кошиках лійчасті сині, серединні – трубчасті фіолетові. Плід – довгастояйцевидна сім’янка з чубком. Цвіте з травня до серпня.

Крайові квітки кошиків волошки містять глюкозид центаурин C24H26O13, що при гідролізі дає центауридин і глюкозу; цикоріїн C15HO9, при гідролізі, що розщеплюється на цикоригенін і глюкозу; ціанін (або ціанінхлорид) C27H31O16Cl (барвник), що гідролізується на ціанідинхлорид C15H11O6С1 і 2 молекули глюкози. У квітках знайдено також хлорид пеларгоніну C27H31O15Cl.

Для медичних цілей використовують крайові сині квіти волошки без кошиків. Зривають кошики і вищипують крайові та частково трубчасті квітки.

Сушать у тіні або в сушарці розсипаним тонким шаром при температурі 40-50 ° С, при сонячному світлі крайові квітки з синіх стають білуватими. Така сировина бракується.

Вологість готової сировини допускається трохи більше 14%, квіткових кошиків трохи більше 1%, втратили синій колір трохи більше 8%. Зі 100 кг свіжих квіток вихід становить 22-23 кг.

Застосування у медицині
Квітки волошки підвищують діурез, посилюють жовчовиділення і мають протимікробні властивості.

Квітки волошки застосовують при набряках, пов’язаних із захворюваннями нирок, а також при захворюваннях сечовивідних шляхів (нефрити, нефрозонефрити, цистити, уретрити), при захворюваннях печінки та жовчних шляхів. Призначають як настоїв 1:10 і рідких екстрактів на 40% спирті 1:10.

Препарати
Настій волошка. Чайну ложку сухих квіток волошки заливають окропом, настоюють без кип’ятіння протягом 20 хв, охолоджують, проціджують. Застосовують по 2 столові ложки 3 десь у день 15-20 хв до їжі.

Квітки волошки нерідко застосовують у комбінації з іншими діуретичними та протимікробними засобами (листя мучниці, антибіотики, нирковий чай).

Волошка входить до складу сечогінного чаю наступного складу: квіти волошки — 1 частина, солодковий корінь — 1 частина, лист мучниці — 3 частини.